Découvrir l'Italie en train

Avec certains des trains les plus rapides et des routes les plus panoramiques d’Europe, l'Italie est un endroit idéal pour voyager en train. Le pays est certes plus célèbre pour ses voitures de sport de luxe et des conditions de conduite difficiles, mais les trains italiens sont économiques, confortables et directs, offrant un aperçu de la vie locale, souvent avec de grandes vues par-dessus le marché.

Avec un peu de savoir-faire sur la planification d’itinéraire et un horaire flexible, vous pouvez très facilement reconstituer un itinéraire qui va rendre le voyage tout aussi impressionnant que la destination.

Voyager avec style sur les trains les plus rapides d'Italie

trains italie

 

Si vous pensiez que les Ferrari étaient rapides, vous n’avez manifestement jamais voyagé sur un Frecciarossa 1000, les trains à grande vitesse d'Italie qui atteignent une vitesse de croisière supérieure à 300 kmh. Les Frecciarossas les plus rapides relient Turin, Milan et Venise dans le nord, avant de se diriger plus au sud via Bologne et Florence jusqu’à Rome, Naples et Salerne.

En règle générale, le voyage Rome-Naples le plus rapide dure à un brin plus d'une heure, Rome-Florence fait approximativement 90 minutes, tandis que Rome-Venise prend 3 heures 40 minutes, ce qui est encore très respectable en considérant le fait que le même voyage prendrait bien plus de cinq heures en voiture. Sur ceux-ci et d'autres routes principales, il y a environ deux trains par heure.

Ces fusées sur roues ne sont pas seulement plus rapides que les Ferrari, elles sont aussi agréablement confortables, avec des sièges en cuir, un verre de prosecco (en classe affaires) et une voiture pour manger relativement luxueuse où la vue change toutes les cinq secondes.

Les voyages en train les plus panoramiques d’Italie

La vitesse des trains Freccia fait que le paysage est souvent rendu floue. Pour les trajets ferroviaires les plus spectaculaires de l'Italie, vous aurez à chercher des petites lignes privées et d'abandonner toutes les contraintes strictes de temps.

L'épique Centovalli, ou «100 vallées», est une ligne qui commence à Domodossola dans le Piémont et passe à travers 83 ponts en deux heures de splendeurs alpines condensées avant de terminer à Locarno en Suisse.

Une autre beauté en Sardaigne, la Trenino Verde, est volontairement lente. Rénovée dans les années 1990, elle gère quatre trains touristiques, pour la saison d’été uniquement, le long de la piste à voie étroite à travers certaines des îles aux enclaves très isolées.

Tout aussi séduisant, le Ferrovia Circumetnea qui débite sur Catane en Sicile en contournant Mt Etna, est une locomotive minuscule qui ressemble plus à un trolleybus qu'à un train. En route, il croise des citronniers et des coulées de lave, et s’arrête dans les stations isolées toutes les cinq minutes.

Le rail est aussi le meilleur moyen de se rendre dans certaines des destinations les plus pittoresques et les plus populaires d'Italie, y compris les Cinque Terre, où des trains abordables relient les cinq villages installés sur des sommets pittoresques de falaises, en passant par de nombreux tunnels dans les falaises abruptes et donnant vue sur l'océan. Le bargainous Circumvesuviana relie Naples à Sorrento via les sites archéologiques de Herculanum et de Pompéi, offrant sur le long du chemin, une vue sur le Mont Vésuve et la baie de Naples.

En arrivant en Italie par le train

Certains des plus beaux voyages en train d’Italie traversent ses frontières internationales avec ses voisins du nord. L'itinéraire du Brenner qui relie Munich à Venise sur les Alpes est parfois considéré comme le meilleur trajet en train d’Europe, alors que le train de nuit EuroNight entre Rome et Vienne avec des traverses à deux lits (de 100 €) est une option attrayante si vous n’avez jamais couché dans un train.

Si vous avez plus de £ 2000 à dépenser et que vous rêvez de vous retrouver dans un roman de Graham Greene ou un polar d'Agatha Christie, prenez le Venice Simplon Orient-Express (belmond.com) depuis Londres (ou Paris) jusqu’à La Serenissima. Cet hôtel art déco de luxe sur roues fonctionne à peu près une fois par semaine entre Mars et Novembre et a été apparemment inventé avec la romance en tête.

La gare de Porta Susa de Turin, récemment rénovée, est un terminus pour les trains TGV français qui assurent un service rapide de Lyon et de Paris. Milan offre des trains de nuit Thello à Paris ou des trains côtièrs de jour à Nice et Marseille. En utilisant un mélange d'Eurostar et de TGV, il est possible de voyager entre Milan et Londres en un jour pour un coût d'environ 65 € (ou à Paris pour aussi peu que 25 €) et vous verrez des paysages alpins grandioses à l’occasion.

Les opérateurs et les types de train

La part du lion du matériel roulant du pays est gérée par une filiale appartenant à l'Etat, Trenitalia, qui préside à un réseau complexe de lignes qui pénètrent toutes les 20 régions du pays.

A côté du phare Frecciarossa, ils font marcher également les trains pendulaires Frecciargento, qui se déplacent entre Rome et Venise à des vitesses allant jusqu'à 250 km/h. Descendant lentement l'échelle de la vitesse, les trains Frecciabianca et les trains interurbains sont généralement plus rapide que la voiture, surtout quand on prend en compte le trafic et le stationnement.

Si le budget vous préoccupe plus que la vitesse ou si vous souhaitez aller dans les petites villes et villages, vous vous retrouverez probablement à voyager sur les trains regionales, qui sont étonnamment abordables et s’arrêtent à toutes les stations. Les wagons -parfois usés- des regionales ne sont pas exactement somptueux, mais un budget de vacances serré va s’étirer beaucoup plus en voyageant de cette façon.

Fournissant un peu de compétition amicale à la grande vitesse, les nouveaux trains Italo gérés par NTV, offrent wifi et boîtes de déjeuner gratuits fournis par un marché alimentaire haut de gamme, Eataly. Comme le Frecciarossa, ils relient Salerne et Naples avec Venise dans le sud, Milan et Turin, dans le nord, en passant par Rome, Florence et Bologne sont sur le chemin.

Billets et passes

Les passes ferroviaires tels que Eurail et InterRail ne vous feront généralement pas économiser votre argent en Italie parce que vous aurez encore à payer des frais de réservation de 10 € environ pour les trains à grande vitesse. Les billets pour les trains réguliers ne sont pas chers. Il est généralement moins cher d'acheter des billets séparés pour chaque voyage.Les billets de train à grande vitesse sont livrés avec une réservation spécifique de siège et doivent être achetés avant de monter dans le train. Vous pouvez acheter des billets en ligne ou en personne à des cabines et des machines multilingues (appelées biglietto veloce) dans les stations. Bien que les trains arrivent à vendre rarement tous leurs billets, la pré-réservation peut vous faire économiser beaucoup d'argent. Normalement, vous pouvez réserver des billets jusqu'à quatre mois à l'avance, le plus tôt sera le mieux si vous voulez opter pour les tarifs «économie» ou «super-économie» qui peuvent - avec de la chance - coûter moins de la moitié de la valeur des billets du jour même. Les trains Regionale, qui s’arrêtent à presque toutes les stations, ne nécessitent pas de réservations. Il suffit de payer pour votre billet avant le départ, sauter sur le train et prendre un siège où vous le souhaitez. 

La validation de votre billet

Plusieurs sont les touristes qui ont été pris à cause de la validation des billets en Italie. Comme les billets de train régionaux ne sont pas datés, vous devez les horodater dans une machine à convalida sur la plate-forme avant de monter dans le train. Les inspecteurs de billets peuvent détecter les voyageurs avec un billet invalide (environ 50 € si vous payez sur place) et bien que l’excuse d'être un touriste ignorant marche parfois, ça n’en vaut généralement pas le risque - ou l'embarras. Les billets pour les trains à grande vitesse ne nécessitent pas de validation, car ils ne peuvent être utilisés que sur le service spécifique pour lequel ils sont valables.

Stations

Les gares d'Italie habitent une échelle mobile qui commence par le massif Stazione Termini de Rome, une mini-ville avec des librairies, des bars et des restaurants, et filtre vers le bas pour arriver à une station de type de plate-forme unique au milieu de nulle part où les promeneurs titubent à la fin de longues randonnées. La plupart des villes de taille raisonnable ont une station située au centre avec un bar -où vous pourrez prendre au moins un caffè et un panino- ainsi que des toilettes un peu douteuses.

Les stations dans les grandes villes comme Naples, Milan et Florence sont rarement à plus d'un kilomètre du centre-ville. La gare de Santa Lucia de Venise bute même le Grand Canal. Mais attention : certaines villes ont plus d'une station de train. Turin en a deux (Porta Susa et Portanuova), Rome en a quatre, le Termini le plus central (les autres sont Tiburtina, Ostiense et Trastevere).

Ponctualité

La légende populaire suggère que c’était Mussolini qui fit en sorte que les trains italiens arrivent à l'heure, mais il est discutable que Il Duce était seul responsable de la fin de la lenteur des chemins de fer. Assez dit, les trains italiens sont rarement très en retard et souffrent probablement moins de retards que les avions ou les voyages en voiture. Cependant, gardez un œil sur la journée aléatoire scioperi (grèves) qui fait partie de la culture italienne et peut mettre les transports en commun en quasi-arrêt.

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